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桑达尔·皮查伊: 谷歌的自我“吞并”

青年时讯 徐学成 2015-09-28 13:17

 

 

Alphabet成立后,原谷歌首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)将担任Alphabet首席执行官,另外一位联合创始人塞吉·布林(Sergey Brin)则担任总裁。

新任谷歌CEO皮查伊在南印度城市钦奈的一个普通家庭中长大,看起来就像谷歌这个大帝国中众多出身寒微、天赋异禀的人当中的一个,但这位有着辉煌履历的印度天才却有着极好的人缘,并被称作谷歌创始人拉里·佩奇“最好的代言人”。在外界看来,谷歌帝国的“大企业病”逐步开始显现,而如何寻找移动互联网时代的机遇,也许是皮查伊最严峻的的挑战。

 

Alphabet和谷歌重组

这这在互联网世界里绝对是个爆炸性的大新闻——谷歌要被吞并了!但要吞并谷歌的并不是别人,而是它自己。

根据谷歌在美国时间8月10日对外发布的消息,该公司将对自身运营架构进行重组,并成立新的母公司Alphabet,新公司将取代谷歌在纳斯达克上市,而原谷歌将成为Alphabet的全资子公司。

外界对新公司名称“Alphabet”也颇感兴趣:英语单词“alphabet”(字母),源自通俗拉丁语“alphabetum”,“alphabetum”又源自希腊语“αλφαβητον”(音译:alphabeton) ,即为前两个希腊字母α(Alpha)及β(Beta)所合成。从佩奇们对Alphabet的命名上,不难看出其用意:这家公司意为谷歌王国的顶层与源头。另外,Alphabet在英文中的意思是“字母”。这仿佛也是种隐喻——目前谷歌的项目名称已经涵盖了英文的26个字母。

而根据谷歌在公开声明中透露的信息,新的谷歌与现在的谷歌相比将明显“瘦身”。Alphabet除了谷歌,还包括谷歌风投、谷歌资本、谷歌实验室Google X和Nest等其它子公司。这意味着,含有离主要互联网产品较远的业务的公司将归入Alphabet旗下,其他包括健保业务如Life Sciences和Calico。Alphabet还将包括X lab和Wing,这些业务主要开发无人机递送服务。

新成立的Alphabet公司将由谷歌联合创始人拉里·佩奇与谢尔盖·布林分别出任CEO与总裁。谷歌成立于1997年,于2004年8月挂牌纳斯达克。宣布成立Alphabet之前,谷歌的市值已达到4440亿美元,消息宣布后,谷歌股价在美国股市的盘后交易中上涨约6%。

事实上,谷歌公司近年来的业务遍布各个领域,尤其是创新型业务。在核心互联网业务之外,谷歌发展了很多诸如无人驾驶汽车、气球网络项目、可以监测血糖的隐形眼镜等项目。然而,庞杂的业务在管理方面也或多或少存在着不能专注的一面。外界普遍认为,这次整合也将扩大谷歌的经营规模,各业务独立发展也将有分拆上市的可能,作为统筹各业务发展的Alphabet希望在此基础上成为强劲的科技帝国。

按照佩奇自己的说法,是希望重组可以让Alphabet(或者谷歌)重新获得“创业公司般的活力”。他说,“我们一直认为随着时间推移,各家公司都会变成更加循规蹈矩,安于守成,只做些添补调整。但在科技行业,革命颠覆性的创新不断推送着下一个巨大增长领域,你需要让自己有一些不安分,以继续保持与行业挂钩。”

佩奇表示,创建Alphabet是让更多新业务子公司拥有独立空间,这样的模式是让强有力的CEO去运营不同的业务,而他与布林将提供他们需要的服务。“Alphabet将严格管理资本分配,并确保每个业务都有着良好的执行。”

 

新掌门是什么来头?

除谷歌为何自我“吞并”之外,新谷歌由谁执掌也是外界最为关注的话题之一。谷歌在宣布重组的同时,也并没有“卖关子”。新谷歌的掌门人即是来自印度的天才高管——桑达尔·皮查伊。皮查伊看起来就像众多出身贫寒但天赋异禀的人当中的一个,但这位新掌门的来头可不小。皮查伊在南印度一个拥有400万人口的城市钦奈长大,家庭十分普通——母亲在生孩子前是一名速记员,他的父亲是一个电气工程师,为一家英国企业集团管理一个零部件工厂。

但皮查伊堪称“学霸”。他在著名的印度理工学院(Indian Institute of Technology)学习工程学,并且是一名尖子学生。之后,他获得了斯坦福大学的奖学金并前往该校深造。他原计划是希望获得材料科学及半导体物理学的博士学位,并成为一名学者,但他半途辍学,在硅谷半导体生产商应用材料公司(Applied Materials)担任工程师和产品经理。然而,在此期间,这位“学霸”进入了沃顿商学院,并于2002年获得MBA学位,之后他在麦肯锡担任咨询顾问。

皮查伊在谷歌的职业生涯开始于2004年。他在谷歌从事的第一份工作是加入了谷歌搜索工具栏小组。让人惊叹的是,让谷歌打造自己的浏览器竟然是皮查伊的主意,尽管谷歌当时的CEO埃里克·施密特极力反对,但这并没有阻止谷歌浏览器Chrome的巨大成功——它在全球占有45%的市场份额。

 

 

皮查伊一直负责着谷歌最核心的业务,这包括Gmail、Google Drive和谷歌地图。2013年,他得到了另一个重要工作:负责安卓操作系统,把它从一个仅面向移动设备的平台发展到一个为智能手表、电视、汽车和支付打造的平台。2014年,他升任产品部门负责人,成为佩奇的副手。他管理谷歌所有重要产品的日常运营,包括谷歌地图、搜索引擎和广告,以及谷歌相册(Google Photos)和Google Now等新产品。

“将近12年,他推出的东西都是人们想要的,这个辉煌的成绩令人赞叹”,《华尔街日报》曾这样评价皮查伊的成就。

而在同事看来,皮查伊的人缘好得让人惊讶——过去两年来,他一直是谷歌年度开发者大会的主持人。用谷歌副总裁、与皮查伊共事八年之久的凯撒·森古普塔的话说:“我很怀疑你能在谷歌找到有谁不喜欢桑达尔或认为他是个蠢货。”正因如此,由于通常能更清楚地解释佩奇的想法,皮查伊还被称作佩奇最好的代言人。

佩奇称,“皮查伊经常把我要说的话都说了,而且有时还说得更好。我无比享受和他一起工作的时刻。当他去年10月份开始接手公司互联网业务时,就已经上了一个台阶。看到他的进步和为公司所做的贡献,我和谢尔盖都感到超级激动。”在佩奇看来,有了皮查伊来领导瘦身之后的谷歌,他就可以被解放出来继续研究如何进一步拓展谷歌的雄心。

 

自我“吞并”的野心

诚然,皮查伊的压力是巨大的,但对于谷歌来说,新的架构的调整必然意味着这家科技巨头有着非同寻常的野心。

根据谷歌重组后的架构——谷歌原先那些核心的、盈利的、成熟的、面向大众的业务部门,这些部门将组成新谷歌。而那些非核心的、处于行业初期的、前景全新的业务部门,将各自独立成为Alphabet集团的全资子公司。思路并不难理解:谷歌把赚钱的,成熟的部分分出来,继续赚钱,按照一家正常公司来运作,因为这部分带来利润和流水,发展的潜力已经不大,需要规范的管理运营即可。而对于目前还没有稳定盈利,在持续投入,卖潜力,未来增长空间巨大的部门,谷歌把他们变成全资子公司,这些子公司有更大自由,也便于对外融资和内部创业。

相关分析认为,谷歌此举虽然看似突然,但实际上这样的趋势早就初见端倪。随着谷歌旗下业务的不断扩大,起家于网络搜索业务的谷歌需要一个更加清晰的公司组织架构来对业务进行梳理,这不仅缓和了来自华尔街的压力,也对公司的更长远发展有利。

虽然股价应声上涨显示着投资者对谷歌重组的认可和欢迎,但这并非意味着重组就可解决实质问题。

谷歌公司近年来的业务遍布各个领域,尤其是创新型业务。在核心互联网业务之外,谷歌发展了很多诸如无人驾驶汽车、气球网络项目、可以监测血糖的隐形眼镜等项目。然而,庞杂的业务在管理方面也将或多或少存在着不能专注的一面。此外,核心业务之外的新业务或多或少面临着盈利压力,谷歌必然要在利润来源和战略方向两者之间做出平衡。

令外界担忧的依然是谷歌在移动互联网时代面临的挑战。相关分析认为,除了Android的开发以及开放为它带来丰厚利润外,谷歌并没有把握住其他方面的机遇。而最近Android过于开放导致抄袭之类的种种问题也需要解决。因此,在移动互联网时代,谷歌似乎并没有完全发挥出自己作为科技巨头的优势。而无论是对于皮查伊还是新谷歌,挑战就在这里。从长远来看,谷歌现阶段的核心业务的利润贡献必然要被前瞻性业务所替代,如何把握移动互联网时代的机遇,依然是重组之后的谷歌无法逃避的问题。

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